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La station balnéaire "Cayos de Villa Clara", qui comprend les îles de Cayo Santa Maria, Cayo Las Brujas et Cayo Ensenachos, est actuellement un des secteurs les plus actifs de Cuba sur le plan du développement touristique. Il devrait y avoir plus de 10.000 chambres sur ces trois cayos d'ici la fin de l'année 2018. Tous les hôtels de Cayo Santa Maria sont de style "resort" et offrent la formule Tout-Compris (repas, collations, boissons, activités de jour, animation en soirée, sports nautiques non motorisés). Toutes les installations (bâtiments et services) sur l'île appartiennent à la société gouvernementale "Grupo Gaviota", mais plusieurs de ses hôtels sont gérés par des chaînes hôtelières internationales telles que: Melia, Sercotel, Banyan Tree, Blue Diamond, Valentin, Warwick, H10, et Iberostar.

Le développement touristique a commencé d'abord sur Cayo Las Brujas en 1999 avec l'ouverture du premier hôtel dans cette région, le Villa Las Brujas. Le deuxième hôtel à être construit fût le Sol Cayo Santa Maria, ce dernier fût le tout premier complexe hôtelier Tout-Compris de la province de Villa Clara. La construction du Sol Cayo Santa Maria a été achevée en 2000, mais il a ouvert ses portes aux touristes seulement en Décembre 2001.

Durant sa première année il a servi de lieu de formation et de rodage pour les futurs employés de ce nouveau pôle touristique. Depuis lors, de nombreux autres hôtels tout-compris ont été construits sur Cayo Santa Maria, plus un autre sur Cayo Ensenachos. La prochaine île à développer est Cayo Las Brujas, avec cinq nouveaux hôtels. Trouvez ici une chronologie détaillée du développement touristique dans la Cayos de Villa Clara. En peu de temps, Cayo Santa Maria est d'ailleurs devenue la deuxième plus grande station balnéaire de Cuba (en nombre total de chambres), après Varadero.

Tous les hôtels sont situés le long de la côte nord de Cayo Santa Maria, tandis que la côte sud est principalement dominée par des marais salants et mangroves. Les hôtels sont tous en bord de mer, mais ils ont été construits un peu en retrait derrière la dune; les plages sont accessibles via plusieurs passerelles surélevées afin de minimiser l’impact sur la flore et la faune des dunes. Ces dernières offrent aussi une protection naturelle contre les ouragans, minimisant ainsi les dommages aux hôtels.

Hôtels de Cayos de Villa Clara affichés par nombre de chambresCes hôtels varient beaucoup en taille, d'environ 100 jusqu'à près de 1,400 chambres. La plupart d'entre eux à Cayo Santa Maria sont destinés à une clientèle variée (couples, familles et célibataires); mais il y en a aussi quelques-uns qui sont des resort pour adultes seulement, tels que le Melia Buenavista, Sanctuary at Grand Memories Santa Maria, Royalton Cayo Santa Maria et le Valentin Perla Blanca. Les hôtels Royalton Cayo Santa Maria et Melia Buenavista sont classés par les voyageurs comme les meilleurs hôtels de la destination dans © TripAdvisor et © Monarc. Le Royalton Cayo Santa Maria s'est même vu attribuer la mention d'hôtel le plus apprécié de tout Cuba. Félicitations!

Cliquez pour voir une image aérienne localisant l'hôtel et les services de Cayo Ensenachos.

Cliquez pour voir une image aérienne localisant tous les hôtels et services de Cayo Las Brujas.

Cliquez pour voir une image aérienne localisant tous les hôtels et services de Cayo Santa Maria.

Il y a aussi un hôtel, le Iberostar Ensenachos (anciennement Occidental Royal Hideaway), sur l'île voisine de Cayo Ensenachos. C'est un concept une-île/un-hôtel, quelque chose de plutôt rare dans les Caraïbes, contrairement à d’autres destinations comme par exemple Les Maldives. Cet hôtel était auparavant pour adultes seulement (durant l’administration Occidental), il est maintenant pour tous.

Sur l'autre île de la région, Cayo Las Brujas, il n'y a actuellement qu'un petit éco-hôtel intime, la Villa Las Brujas, situé sur la superbe plage de Playa Salina. Mais cet hôtel aura bientôt des voisins car Cayo Las Brujas est actuellement en cours d'un important développement touristique avec cinq nouveaux hôtels en cours de construction, pour un futur total de 2.773 chambres d’hôtel sur ce cayo.

Charte du nombre croissant de chambres dans les Cayos de Villa Clara Cliquez la miniature ci-contre pour voir un tableau du nombre croissant de chambres d’hôtel dans le Cayos de Villa Clara depuis 1999.

Lors de notre premier voyage à Cayo Santa Maria en Janvier 2002, lorsque le Sol Cayo Santa Maria était le seul hôtel sur une île déserte, on nous avait dit qu’ils prévoyaient construire dans la région plusieurs hôtels totalisant environ 10.000 chambres, et ce au cours des 10 prochaines années environ. C’était difficile à croire à l'époque, mais voilà que 14 ans plus tard, ils ont presqu’atteint cet objectif, et vont même le dépasser!

Il est prévu que le grand développement hôtelier des "Jardines del Rey" (Jardins du Roi) qui comprend les îles suivantes: Cayo Santa Maria, Cayo Las Brujas, Cayo Ensenachos, Cayo Coco, Cayo Guillermo, Cayo Paredon Grande, et Cayo Cruz, devrait éventuellement comporter plus de 32,000 chambres. Actuellement (2016) l'archipel est à environ 40% de ce nombre, il y a donc encore plusieurs nouveaux hôtels à construire et peut-être de nouveaux cayos à développer dans un futur proche.

Visitez également la section Archipel des Jardins du Roi pour en savoir plus sur les autres destinations (cayos) de ce vaste archipel qui est relié à la grande île de Cuba par deux ponts-jetée (pedraplen en espagnol).

Lily & Normand
© cayosantamaria.info
© destilino.com

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